'Het is altijd afwachten hoe ik de situatie thuis aantref'

Nieuws • 21 juni 2017

Glenn en Natascha (30) hebben ruim tien jaar een relatie en wonen samen. Natascha heeft af en toe psychoses, maar ondanks deze psychosegevoeligheid hebben Glenn en Natascha een gelijkwaardige relatie. Tijdens een psychose is Natascha de grip op de werkelijkheid kwijt. Ze ziet en hoort dingen die er niet zijn. ‘Er zijn momenten van complete chaos, waarbij ik het besef van tijd volledig kwijt ben, momenten waar mijn psychotische kwetsbaarheid mij volledig gevangen heeft, als een lieveheersbeestje in een kleverig web en de spin langzaam ontwaakt’, vertelt ze. Ondanks diverse diploma’s lukt het haar niet om betaald werk te verrichten, omdat ze te veel last heeft van stemmen, hallucinaties en waanbeelden. Zelfs normale dingen als tv-kijken of een boek lezen zijn moeilijk.

Complex en onvoorspelbaar

Glenn, de vriend van Natascha, ziet zichzelf niet als mantelzorger, maar vindt de situatie wel intensief. Als Glenn uit zijn werk komt is het altijd afwachten hoe de situatie thuis is. Wanneer Natascha een psychose heeft neemt Glenn de huishoudelijke taken over. ‘Op het moment dat het niet meer gaat met haar, dan moet ik een stapje extra doen. Dat doe ik met liefde,' vertelt Glenn. Ook begeleidt hij Natascha zoveel mogelijk door de psychose heen: ‘We maken de psychoses samen door.’

De psychoses zijn complex en onvoorspelbaar. Natascha leeft bijvoorbeeld vandaag in complete chaos en morgen doet ze de boodschappen en kookt ze het eten. Glenn werkt een dag minder per week om de intensieve zorg en een drukke baan te kunnen combineren.

Strijd met het systeem

Glenn en Natascha lopen stuk op het UWV. Natascha krijgt een wajong-uitkering waardoor zij om de paar jaar moeten bewijzen dat ze nog steeds arbeidsongeschikt is. Dit zorgt voor veel onrust bij het stel: ‘Op het moment dat Natascha een brief van het UWV krijgt, krijgt ze als vanzelf een psychose.’

Glenn ging mee naar het gesprek bij het UWV om Natascha te ondersteunen en haar aan te vullen. Tijdens het gesprek kreeg Natascha een psychose. Glenn: ‘Laat ze maar zien hoe een psychose is!’ In één oogopslag ziet de UWV-medewerker dat Natascha niet kan werken. Het is vervelend voor Glenn en Natascha om naar het UWV te moeten om daar aan te tonen dat zij arbeidsongeschikt is. Dit kost Glenn en Natascha veel energie en levert veel gedoe op. Daarom gaan zij niet meer de strijd aan met het systeem. ‘Er zal ongetwijfeld ergens een potje zijn waar ik recht op heb', vertelt Natascha. 'Maar dat wil ik niet, want voordat je daar weer uit bent, heb ik weer tien psychoses gehad!’ Het kost Glenn en Natascha te veel energie om te vechten voor een eventuele bijdrage vanuit de overheid of gemeente.

Luisteren

Glenn wil graag dat mensen met een psychische achtergrond serieus worden genomen door instanties en dat er naar hen wordt geluisteren. 'Ik mis het echt luisteren naar de patiënt.' In een ideale situatie zou hij willen dat er meer voor patiënten wordt gedaan: 'Denk vanuit mogelijkheden, niet vanuit beperkingen.'

Glenn en Natascha schrijven een blog op de website van het UMC Utrecht Hersencentrum.